Crociera nel canale Lemaire in Antartide

6 marzo 2005 

Il canale Lemaire (Lemaire channel) e' uno stretto passaggio che divide il continente Antartico vero e proprio dalle isole circostanti ed è interessante per il paesaggio spettacolari. Le condizioni di ghiaccio molto severe, sebbene fortemente variabili di giorno in giorno, non hanno impedito alla nave di esplorarlo agilmente grazie all'abilità del comandante ed allo scafo rinforzato.

Canale Lemaire - Antartide Canale Lemaire - Antartide
Canale Lemaire - Antartide Canale Lemaire - Antartide
Foto Lemaire. La nave giunge presso Lemaire Channel, uno stretto braccio di mare che separa il continente antartico dalle isole circostanti. Le condizioni del ghiaccio sono talmente severe (10/10 di copertura), che immaginavo fossimo tornati subito indietro, rinunciando all'escursione di oggi... MA invece...
Canale Lemaire - Antartide Pack in Antartide
Pack in Antartide Pack in Antartide
Pack in Antartide Pack in Antartide
Come se nulla fosse, la nave penetra nel pack, incurante anche dei numerosi iceberg che sono intrappolati nel mare ghiacciato. Tutto questo è possibile grazie allo scafo rinforzato, in grado di sopportare bene la collisione con lastre di ghiaccio, anche se non si tratta di una vera e propria nave rompighiaccio.
Pinguino papua Pinguino papua
Qua' e la, qualche pinguino papua passeggia solitario sul pack.
La posizione della nave visualizzata dal GPS.
Canale Lemaire - Antartide
Dopo circa un chilometro, le condizioni di ghiaccio diventano meno severe, e la nave continua la sua navigazione all'interno di questo stretto canale, fin quasi a toccare le pareti dei monti circostanti.
Antartide
Canale Lemaire - Antartide
Un pallido sole prova a farsi strada tra le grigie nubi.
Canale Lemaire - Antartide Pack in Antartide
Pack in Antartide


Foto Lemaire in Antartide. Ora il pack e' decisamente meno denso. La nave lascia dietro di se una scia di acqua libera dai ghiacci.
Balena in Antartide foca di Weddell
Durante la navigazione nel canale di Lemaire, come del resto in gran parte delle acque appartenenti all'Antartide, sono frequenti gli incontri con la fauna tipica di questo continente. Nella foto a sinistra, una balena. A destra, una foca di Weddell.
foca di Weddell
La nave lambisce un piccolo iceberg dove un'altra foca di Weddell sta tranquillamente riposando, totalmente incurante della nostra presenza.
foca di Weddell
Foca in Antartide Foca in Antartide
Foto foca di Weddell. In Italiano è conosciuta anche come foca di Ciccio ed il suo nome scientifico è Leptonychotes weddellii.
Foca in Antartide foca Crabeater
foca Crabeater foca Crabeater
foca Crabeater


Quella in queste foto è invece una foca mangiagranchi (detta anche foca cancrivora), dal nome scientifico di Lobodon carcinophagus. Si riconosce abbastanza facilmente rispetto alla foca di Weddel, perche' ha il muso molto più affusolato.
Pinguini a nuoto nel pack
Un piccolo gruppo di pinguini nuota tra i ghiacci.
Pack Lemaire - Antartide
Foto del pack in Antartide.
Ghiaccio nero
Al centro dell'immagine, un blocco di ghiaccio nero.
Lemaire - Antartide
E' ora di ritornare indietro, attraversando nuovamente il pack incontrato precedentemente. A destra, una piccola cascata congelata.
Cascata di ghiaccio in Antartide
Nave rompighiaccio in azione
Ecco come la nave si fa strada nel pack (in foto, la prua della nave).

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