Escursione in Georgia Australe a Royal Bay

12 marzo 2005 

Informazioni sulla Georgia Australe e su Royal Bay. Questo luogo magico ospita una colonia di decine di migliaia di pinguini reali, che occupano tutta la spiaggia e parte delle colline circostanti. La Georgia Australe (detta anche Georgia del Sud) è una piccola isola sub-antartica all'interno della convergenza antartica, nell'oceano atlantico meridionale, ed è tappa di alcune delle crociere in Antartide. Il luogo è affascinante per la presenza di milioni di pinguini di varie specie, elefanti marini, otarie dalla pelliccia, anatre giganti antartiche, oltre che per il paesaggio fatto di immensi ghiacciai che sfociano direttamente in mare, rilasciando enormi iceberg.

Pinguini reali
Credo che questa immagine si commenti da sola... ma comunque, andiamo per ordine...
Royal Bay, Georgia Australe Royal Bay, Georgia Australe
Royal Bay, Georgia Australe
La Georgia Australe e' un'isola parzialmente ricoperta da ghiacciai e nevi perenni. Dove le condizioni lo permettono, tutto quel che riesce a crescere e' un cespuglio erboso chiamato "Tussoc".La nave da crociera si avvicina a Royal Bay, e gia' da questa distanza e' possibile osservare un numero indefinito di pinguini, che vivono ammassati vicino la spiaggia.
Pinguini reali Pinguini reali
Pinguini reali
Avvenuto lo sbarco, alcuni pinguini reali vengono subito a curiosare. I pinguini reali si distinguono dai loro cugini più stretti, i pinguini imperatore, per le dimensioni molto più ridotte, per i colori più sgarcianti e per il loro habitat ideale rappresentato essenzialmente dalle isole sub-antartiche, piuttosto che dal continente antartico stesso.
Pinguino reale Pinguino reale
Pinguino reale


Foto pinguini reali. Il pinguino reale ha una livrea splendida e coloratissima. Probabilmente, tra tutti i pinguini esistenti, questi sono i piu' appariscenti (come detto prima, sono più colorati rispetto ai pinguini imperatore).
Pinguini reali - Georgia Australe Pinguini reali - Georgia Australe
Altre immagini di pinguini reali che vivono a Royal Bay nella Georgia del Sud.
Pinguini reali - Georgia Australe Pinguini reali - Georgia Australe
Pinguini reali - Georgia Australe Pinguini reali - Georgia Australe
Pinguini reali - Georgia Australe Pinguini reali - Georgia Australe
Foto pinguino reale.
Pinguini reali - Georgia Australe Pinguini reali - Georgia Australe
A volte qualche pinguino si getta in acqua... e subito dopo molti altri lo seguono, come in una reazione a catena.
Pinguini reali - Georgia Australe
La simmetria.
Anatra gigante antartica Pinguini
Elefante marino


Sulla spiaggia ci sono anche alcuni elefanti marini ed altri uccelli (nella foto in alto a sinistra, una anatra gigante antartica). Normalmente la convivenza e' abbastanza pacifica, sebbene occasionalmente puo' scoppiare anche qualche lite.
Stercorario
Foto di uno stercorario. Lo stercorario è un uccello spazzino che tuttavia non disdegna mi mangiare uova o uccidere qualche pulcino di pinguino.
Pinguini con le uova Pinguini con le uova
Pinguini con le uova


Alcuni pinguini stanno incubando un uovo, tenendolo sopra le zampe e ricoprendolo con la loro pelliccia.
Pinguini con le uova Pinguini con le uova
Pinguino reale
Dopo una passeggiata di pochi minuti, arrivo presso la parte piu' densamente popolata della colonia. Lo spettacolo e' incredibile, ci sono migliaia di pinguini fin dove lo sguardo arriva.
Colonia pinguini reali - Georgia Australe
Si stima che questa colonia di pinguini reali sia popolata da circa 20000 coppie.
Georgia Australe
Colonia pinguini reali - Georgia Australe
Trovarsi a pochi metri di distanza da una colonia di pinguini come questa, e' una esperienza assolutamente indescrivibile...
Colonia pinguini reali - Georgia Australe
Pinguino curioso
Le norme impongono di mantenersi sempre ad almeno 5 metri di distanza dagli animali... tuttavia, basta sedersi un attimo a terra, e subito dopo arriva sempre qualche pinguino a curiosare.

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